Tres estadunidenses ganan el Nobel de Medicina por sus trabajos sobre el reloj biológico

Tres estadunidenses ganan el Nobel de Medicina por sus trabajos sobre el reloj biológico

LA REDACCIÓN

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Los investigadores estadunidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young se hicieron acreedores al Premio Nobel de Medicina por sus trabajos sobre el reloj biológico, que ilustra la adaptación del cuerpo a los ciclos del día y la noche, así como los trastornos del sueño.

De acuerdo con la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Estocolmo, los expertos fueron recompensados por “sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que regulan el ritmo circadiano”.

El término científico de “ritmo circadiano” designa una de las funciones vitales primordiales en los seres vivos multicelulares: regula el sueño, los comportamientos alimenticios, la presión arterial y la temperatura corporal.

En 194, a partir de la observación de moscas, Jeffrey C. Hall y Michael Rosbash –que ejercen juntos en la Universidad Brandeis de Boston- y Michael W. Young, de la Universidad Rockefeller de Nueva York, aislaron un gen que controla este ritmo biológico.

Hall y Rosbah demostraron luego que ese gen, si funciona correctamente, codifica una proteína que se acumula en las células durante la noche, y se degrada durante el día.

En 1994, Michael Young identificó un segundo gen del reloj biológico esencial para la regulación del ritmo circadiano.

La investigación moderna ha revelado el rol fundamental de estos mecanismos en la salud y la esperanza de vida, así como las consecuencias nefastas del trabajo nocturno a largo plazo.

Rosbash, de 73 años, nació en Missouri y obtuvo su doctorado en 1970 en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Cambridge (Estados Unidos).

El laureado se declaró “conmocionado” por el anuncio de que había ganado el Nobel, al ser contactado telefónicamente por la agencia sueca TT. “Me senté con mi mujer, en pijama, no había pensado en ello”, dijo.

Los Nobel “son lo máximo (…) Me hubiera gustado que mi madre estuviera viva” añadió.

Hall, de 72 años, nació en Nueva York e hizo parte de su carrera en la Universidad del Maine, en 2002. Hoy está jubilado.

Young, de 68, es originario de Miami, y enseña desde 1978 en la universidad Rockefeller.

El Premio Nobel tiene este año una dotación económica de 9 millones de coronas suecas (940 mil euros, 1.1 millón de dólares).

(Con información de AFP)

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