Guillermo Soberón, Bioquímico

El Colegio Nacional

Guillermo Soberón
Ciencias Biológicas y de la Salud
Bioquímico
Ingreso: 5 de noviembre de 1981

No es lo que se hace, sino cómo y por qué se hace lo que da el sentido de la Universidad.
Bioquímico. Sus investigaciones se enfocan en el efecto de la desnutrición sobre los niveles enzimáticos de los mamíferos. Su obra más reciente es El médico, el rector (2015). Fue rector de la UNAM (1973-1981), coordinador de los Servicios de Salud (1981-1982) y secretario de Salud (1982-1988). Recibió los premios de la Academia de la Investigación Científica 1965, Elías Sourasky 1968, Luis Elizondo 1974, Nacional de Ciencias y Artes 1980, Abraham Horwitz 1991 y Médico Ilustre de la Nación 2013. Ingresó a El Colegio Nacional el 5 de noviembre de 1981.

Semblanza
Discurso de Ingreso
Nació el 29 de diciembre de 1925, en Iguala, Guerrero, México. Realizó sus estudios profesionales en la Escuela Nacional de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), en donde obtuvo el título de Médico Cirujano en 1949, y obtuvo el grado de Doctor en Filosofía en la especialidad de Química Fisiológica en la Universidad de Wisconsin, EUA, en 1956.

A su regreso a México trabajó como investigador en el ahora Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán (1956-1965), donde creó un departamento de Bioquímica. Fue Profesor Visitante “Edward Larocque-Tinker” de la Universidad de Wisconsin, y ha sido profesor e investigador en la UNAM, donde ha ocupado los más altos cargos: fue director e investigador del Instituto de Investigaciones Biomédicas (1965-1970), Coordinador de la Investigación Científica (1971-1972) y rector durante dos periodos (1973-1981). Presidió el Club Universidad Nacional, A. C. (PUMAS) de 2000 a 2004.

En la administración pública ocupó el cargo de Coordinador de los Servicios de Salud de la Presidencia de la República (1981-1982); Secretario de Salubridad y Asistencia (1982-1986), Secretario de Salud (1986-1988), y Coordinador del Consejo Consultivo de Ciencias, órgano asesor de la Presidencia de la República en esta materia (1988-1995); Secretario Ejecutivo de la Comisión Nacional para el Genoma Humano (2000-2004); Secretario Ejecutivo de la Comisión Nacional de Bioética (2004-2005); Presidente del Consejo de la Comisión Nacional de Bioética (2005-2009), Asesor Personal del Secretario de Salud Federal (2009-2012); Presidente del Consejo Asesor Científico y Médico del ISSSTE. Fue Presidente Ejecutivo de la Fundación Mexicana para la Salud (FUNSALUD) y del Consejo Mexicano para la Acreditación de la Educación Médica. Fue Presidente Emérito de FUNSALUD.

Perteneció a la Sociedad Mexicana de Bioquímica (de la que fue fundador); a la Sociedad Mexicana de Ciencias Fisiológicas; a la Asociación de Médicos del Instituto Nacional de la Nutrición Salvador Zubirán, y en 2012 fue nombrado Miembro titular de la Academia Mexicana de Ciencias. Fue miembro de The Biochemical Society, Inglaterra; American Society of Biological Chemists, EUA; The New York Academy of Sciences, EUA, y de la American Chemical Society.

Sus estudios científicos se enfocaron en el efecto de la desnutrición sobre los niveles enzimáticos de los mamíferos y la regulación metabólica del nitrógeno en organismos superiores, en particular el amonio y su conversión a urea como mecanismo de detoxificación, además de ser uno de los grandes promotores de la investigación científica en el país.

Contó con más de 140 trabajos, 20 libros y tuvo más de 110 aportaciones en libros. Entre sus últimas obras cabe mencionar Temas de salud, Salud para todos: ¿utopía o realidad?, Vericuetos en la investigación y desarrollo de vacunas (coedición de El Colegio Nacional con el Fondo de Cultura Económica). Tuvo más de 450 comunicaciones formales en conferencias y congresos en el país y en el extranjero.

Su labor científica fue reconocida con diversas distinciones, como el premio de Ciencias (1965), otorgado por la Academia Mexicana de Ciencias; el premio de ciencias Elías Sourasky (1968); el premio Luis Elizondo (1974); el Premio Nacional de Ciencias y Artes (1980); el premio Abraham Horwitz de la OPS (1991), y el Reconocimiento al Mérito Médico (1999). Fue nombrado Médico Ilustre de la Nación en el patio de la Secretaría de Salud federal el 23 de octubre de 2013, e Investigador Emérito del Instituto Nacional de Salud Pública el 1 de febrero de 2014. Asimismo, fue recipiendario de once Doctorados Honoris Causa (Wisconsin, 1976; Oviedo, 1979; Aguascalientes, 1979; Tel Aviv, 1982; Salamanca, 1986; Autónoma de Guadalajara, 1992; UNAM, 1996; Morelos, 1996; Hidalgo, 2004; Instituto Nacional de Salud Pública, 2007, y Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, 2010).

El doctor Guillermo Soberón Acevedo ingresó a El Colegio Nacional el 5 de noviembre de 1981. Su conferencia inaugural, “El sentido de la Universidad”, fue contestada por el doctor Miguel León-Portilla. Falleció el 12 de octubre de 2020.

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