José Félix Zavala

Una Semblanza de José Félix Zavala

Historiador, sociólogo, periodista, catedrático, conferencista y autor de publicaciones históricas y antropológicas sobre México. Creador del taller “El Oficio de Historiar” y el sitio web del mismo nombre.

Sus temas de investigación han sido muy variados y abarcan desde la historia prehispánica, las culturas sedentarias y nómadas, los fenómenos de fronteras, el sincretismo, la fundación de ciudades, los grandes misioneros, las lenguas, las exploraciones arqueológicas y los documentos históricos antiguos, entre otros. Entre sus investigaciones y escritos se incluyen códices, fuentes coloniales, estudios modernos y también contemporáneos.

A sus investigaciones también se une el logro de la antropología nacida en el México reciente, que propone el pasado indígena como la raíz original de la cultura mexicana, estudiándola desde sus propios marcos históricos.

Su obra ha sido publicada por un gran número de diarios y revistas del México que incluyen “La Jornada”, “Uno más Uno”, “El Nacional”, “Revista de Revistas”. “El Norte”, e “Integración de la Frontera Sur” entre muchos otros. Cabe mencionar que su obra “La Fundación de Querétaro: Historia y Tradición es parte de la bibliografía incluida en el libro “La Entidad Donde Vivo” de la Secretaría de Educación Pública.

El escritor José Félix Zavala también ha recibido el reconocimiento a su labor como promotor cultural a través de instituciones como la Universidad Autónoma de Querétaro, el Instituto Tecnológico de Querétaro, el Municipio de San Juan Del Río, el Instituto Chiapaneco de la Cultura, el Instituto Queretano de la Cultura y las Artes, el Municipio de Querétaro, el Instituto Potosino de Cultura y la Casa de Cultura Jurídica de la Suprema Corte de Justicia de la Nación, con quienes ha colaborado y quienes también han editado sus publicaciones en repetidas ocasiones y de igual forma han cedido sus instalaciones para sus talleres y conferencias, que han contado con invitados especiales en los que destacan arqueólogos e investigadores del INAH.

Su obra se encuentra presente en las bibliotecas de las principales universidades e instituciones a nivel internacional, entre las que destacan la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, la Universidad de Harvard, Universidad de Stanford, Universidad de Princeton, Universidad de Berkeley, el Instituto de Arte de Chicago, el Sistema de Bibliotecas Públicas de Nueva York, la Universidad de Yale, la Biblioteca Nacional de Reino Unido, el Instituto Iberoamericano de Berlín, la Universidad de Leiden en Holanda, la Universidad de Amberes en Bélgica y la Universidad de Deusto en España entre otras, además de ser citado constantemente como referente por autores nacionales e internacionales en diversas publicaciones e investigaciones. Adicionalmente gran parte de su obra se encuentra digitalizada en la base de datos de Google Books.

Biografía

Nació en la ciudad de Querétaro el 25 de agosto de 1948 en la Calle de 5 de mayo no. 205 en el Barrio de la Cruz, siendo el cuarto de diez hermanos del matrimonio entre José Félix Magaña y María Natividad Zavala Rivera.

Sus padres fueron pioneros del alquiler de bicicletas en la histórica Alameda de esa ciudad que después derivaría en una empresa formal de distribución y venta de bicicletas en el sureste y centro del país, de donde las generaciones queretanas de 1950 a 1990 narran innumerables anécdotas.

Realizó estudios de educación primaria a partir de 1954 con los Hermanos Maristas en el Instituto Queretano en el famoso edificio llamado “El Molino”, que ahora lleva por nombre Universidad Marista de Querétaro, en donde fue parte de la primera generación (1966-1967) del entonces recién creado bachillerato.

Recibió su certificado de preparatoria en el histórico Teatro de la República de manos del entonces rector de la Universidad Autónoma de Querétaro Hugo Gutiérrez Vega, uno de los poetas más importantes en el país, además de destacado diplomático y promotor cultural.

Estudió la Licenciatura en Sociología y la Maestría en Sociología Rural en la Universidad Iberoamericana en la Ciudad de México en el antiguo edificio de Avenida de las Torres de la Colonia Campestre Churubusco.

En 1985, ingresó al periodismo en el diario local “Noticias”, escribiendo artículos de fondo y posteriormente como reportero. Fue corresponsal del entonces naciente diario “La Jornada” en 1986, desde entonces ha colaborado en los principales diarios de diferentes ciudades del país y de periódicos de circulación nacional, lo mismo que en revistas.

Destacó en su labor como historiador durante la administración del Presidente Municipal Manuel Ceballos Urueta (1985-1988) al rescatar en forma personal y autodidacta el olvidado Archivo Municipal, fundando a partir de él, el actual Archivo Histórico Municipal de Querétaro, del cual fue además de creador, su primer jefe.

A partir de este hecho comenzó la difusión de publicaciones históricas sobre Querétaro, mejor documentadas y redactadas, tanto por él mismo como por otros investigadores, debido al servicio que comenzó a prestar el mencionado archivo histórico y debido a la importancia de los documentos rescatados.

Por parte de la iniciativa privada, recibió apoyo expresamente de Roberto Ruíz Obregón, destacado empresario queretano, para poder llevar a efecto algunas de sus publicaciones

La presentación de su primer libro “La Tradición” fue en el afamado “Corral De Comedias” de Paco Rabell ubicado en el célebre Barrio De La Cruz, donde se contó con la asistencia de la clase intelectual y política de la ciudad de Querétaro.

Posteriormente continuó investigando y documentando la historia sobre otras poblaciones importantes del estado de Querétaro, debido a la relevancia de sus asentamientos prehispánicos y coloniales, produciendo múltiples publicaciones sobre las regiones y luego extendiéndose a diferentes ciudades de México, promoviendo la Microhistoria, teoría creada y puesta en práctica por su mentor y amigo, el historiador Luis González y González.

Crea el taller “El Oficio de Historiar” en el año 2001 que lo llevará a recorrer mediante la promoción de las historias regionales, la Universidad Autónoma de Querétaro, el Instituto de Cultura de Querétaro, la Secretaría de Educación Pública del Estado de Querétaro  y la Secretaría de Turismo, entre otras instituciones, formando una escuela y siendo imitado por múltiples seguidores, hasta hacer de este tipo de actividades una tradición.

Fundó en mayo del 2008 el sitio web www.eloficiodehistoriar.com.mx con la finalidad de publicar artículos sobre historia y noticias culturales, el cual se mantiene a la fecha.

Ha recorrido el país como estudioso y conferencista, además de ser el creador del taller “El Oficio de Historiar” que ha impartido durante varios años en el CEFAC, en el Museo de la Ciudad y en las principales instituciones de educación superior del estado de Querétaro y donde ha contado con innumerables maestros invitados de primer orden, como el Dr. Luis González y González en su primera y única visita académica a Querétaro para impartir una conferencia magistral y fuera presentado a invitación de José Félix Zavala, por el maestro Ignacio Urquiola, entonces coordinador de la maestría en historia de la Facultad de Filosofía de la Universidad Autónoma de Querétaro, ante una gran concurrencia de la intelectualidad local.

Lo mismo estuvo a su disposición el espléndido marco de la Casa de la Cultura de la ciudad de San Luis Potosí, fundada por el arquitecto Francisco Cossío Lagarde, de grata memoria para ese estado y que contó con el apoyo de Luis López Palau, primer presidente de la CEDH de esa entidad federativa.

José Félix Zavala ha tenido acceso a diversos archivos históricos como lo son el Centro Cultural de Chihuahua, Archivo Histórico de San Luis Potosí, Archivo Histórico de los Dominicos (a cargo del historiador Fray Esteban Arroyo, cronista de la orden), al Archivo de la Diócesis de San Cristóbal de Las Casas y al Archivo Histórico de Tuxtla Gutiérrez, al acervo documental del arqueólogo Wigberto Jiménez Moreno en León, Guanajuato, al Archivo Histórico Franciscano en Celaya, Guanajuato, así como diversos archivos parroquiales, entre otros.

Es común encontrarlo en reuniones académicas, en las que generalmente gusta tomar parte activa y cuyos conocimientos le permiten hacerlo en los más variados temas de los congresos. Cabe destacar que no le gusta que se hable demasiado de su autodidactismo a pesar de que en la tradición mexicana hay que inscribir a muchos de los máximos valores intelectuales en esta vertiente como podría ser el caso de Joaquín García Icazbalceta, Ángel María Garibay, Agustín Magaña Méndez, Wigberto Jiménez Moreno, entre otros.

Publicaciones

Algunos de los libros publicados por José Félix Zavala son: “La Tradición”, “Querétaro, Su Origen”, “La Fundación de Querétaro”, “El Pueblito: Dos Santuarios”, “Iztachichimecapan”, “¿Cómo somos?: Jodidos y Perfumados”, “San Miguel El Grande-Ixcuinapan”, “Santa Prisca: Un Templo” en Taxco, Guerrero, “San Cayetano en La Valenciana” en Guanajuato, “La Resistencia: 500 años”, “La Tenanchita”, “La Guía Histórica de Querétaro”, “Semblanza del Real Colegio y Beaterio de Santa Rosa de Viterbo”, “Los 17 Monumentales Conventos de Querétaro”, “Historia de la Iglesia En Querétaro”, “Apuntes para una Historia de Irapuato”, “Breve Historia de San José Iturbide, Guanajuato: Casas Viejas”, “Tres vidas ejemplares”, “San Luis Potosí: La Ciudad Indígena de los Siete Barrios”,” El Cerro de las Aves” sobre Naucalpan en el Estado de México y “La Catedral de Veracruz”.

Es también editor de las obras “Efemérides Irapuatenses” y de “Efemérides Cueramarenses”, además del suplemento cultural “El Oficio de Historiar – Historia Matria” y fue fundador del primer centro cultural privado en Oaxaca que llevara por nombre “Centro Cultural El Quijote”.

Sobre su obra

“Querétaro es una ciudad a la que hay que visitar frecuentemente” dijo el historiador Luis González y González, en su disertación dentro del taller “El Oficio De Historiar” a invitación personal de José Félix Zavala, en el aula magna del Museo de la Ciudad en Querétaro el 6 y 7 de noviembre del 2003.

“José Félix Zavala sabe de la capital importancia que tiene para los pueblos el conocimiento de su propia identidad. En las letras esta la vocación de José Félix Zavala, en el desempeño de servir de reflejo de una época y una circunstancia, éstas que estamos viviendo”. Dice la introducción a al libro sobre la queretaneidad, escrita por el sociólogo y periodista acucioso, Efraín Mendoza Zaragoza en el libro “¿Cómo somos?: Jodidos y perfumados.

El reconocido historiador queretano Manuel Septién y Septién opinó en su momento que “La franja histórica del escritor José Félix Zavala que ha abordado en sus diversas obras, corresponde precisamente a la parte más oscura, difícil y menos estudiada y que tiene una importancia capital para nuestra identidad, en la medida en que en tanto no sepamos de dónde venimos, no sabremos a dónde vamos”.

Alberto Sánchez Merchant, quien fuera presidente de la Asociación de escritores chiapanecos señaló: “La obra de José Félix Zavala lleva en su estructura historia y tradición, donde la imaginación podrá captar vivencias e imágenes de un colorido excepcional, donde el autor nos lleva de la mano por diferentes caminos y sus puntos de vista personales”.

José Rodolfo Anaya Larios, investigador del Centro de estudios Históricos de la Universidad Autónoma de Querétaro, publicó en la Revista “Ventana de Querétaro” que: “José Félix Zavala tiene bien metido el oficio periodístico en los huesos: Se le ve aquí o allá ejerciéndolo pluma en mano, libreta en mano, grabadora en mano; le pega duro a la máquina de escribir que tabletea como ensordecedor Télex en horas pico. Hay quién lo ha visto dictar de memoria amplio artículo, minutos antes de cerrar la edición del periódico. Sus notas firmadas van de Chihuahua a Chiapas pasando por El Bajío”.

“Así que leer el libro “La Tradición” (publicado en septiembre de 1988) de José Félix Zavala, me ha puesto a pensar que desgraciadamente en muchas ocasiones, nosotros hemos ido dejando que las cosas se pierdan…Así que esta aportación, esto de tocarnos a la sensibilidad de las fibras del corazón, para rescatar el seno de Querétaro, considero yo que es una gran cosa” dijo el entonces cronista de Querétaro Eduardo Loarca Castillo.

El Cronista de la ciudad de Tuxtla Gutiérrez, Eliseo Mellanes Castellanos señaló: “Es innegable el aporte de su libro “La Costumbre” a la divulgación de la cultura autóctona y mestiza de los chiapanecos. Con impresionantes descripciones y narraciones desfilando entre sus páginas”. Con ocasión de la publicación del libro “La Costumbre” en el aula magna del Museo de Antropología de Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, teniendo como invitado especial al ecologista Miguel Álvarez Del Toro y la presentación del Ballet del Instituto de Ciencias y Artes de Chiapas.

El abogado y gran músico queretano, Felipe Muñoz Gutiérrez dice de él, al referirse a su trabajo sobre San Juan Del Río: “José Félix Zavala tiene el don de captar lo que está más allá de los simples ojos mortales. Él sabe desentrañar el corazón escondido de nuestro pueblo. Nos pone de manifiesto en esta obra una parte de nosotros mismos. Apoyado en una visión nueva que se sustenta en los conocimientos que aportan la historia, la sociología y la antropología el escritor escudriña el tiempo y los usos para ir más allá de los documentos y ver los sucesos con ojos contemporáneos, de manera que no estoy descubriendo nada nuevo. Si me introduzco en el tiempo, no lo veo desde siglos atrás, sino con la mirada de un espectador de esta época”.

El historiador Enrique Florescano señala que “el análisis de las comunidades indígenas en la situación colonial es resultado de la interacción entre los enfoques de la etnología y los métodos del historiador… gran parte de los nuevos enfoques y formas de explicación permanecen acantonados en tesis e investigaciones especializadas, asunto que en nuestro autor no se da”.

José Félix Zavala es un poeta conocedor de la costumbre de diferentes lugares, percibe los olores, la explosión de los colores, al igual que la música, poco a poco va descubriendo las ceremonias y los misterios para la consagración de su obra intitulada “La Costumbre”, mencionó el poeta chiapaneco Roberto Chanona.

El recordado maestro Héctor Samperio Gutiérrez, quien fuera director del Centro de Investigaciones Antropológicas de la Universidad Autónoma de Querétaro, manifestó su complacencia por la edición de estas obras que llevan “la finalidad de rescatar las tradiciones y la costumbre de los pueblos”, esta labor es sumamente importante porque es una incursión en un área que poca gente ha cultivado para acercarse al pueblo-pueblo y procurar la conservación de gran parte de sus valores”.

En suma, el Antropólogo Héctor Samperio G. califica la edición de los materiales de José Félix Zavala como “un servicio de valor incalculable”. “Una de las diversas concepciones de la antropología consiste en partir de la observación de las conductas colectivas en torno a la estructura de las comunidades para llegar al núcleo étnico-mítico de las culturas”. “Además, su lectura es amena, fácil y comprensible”.

El Obispo Samuel Ruiz García, en su visita a San José Iturbide con ocasión de la presentación del libro de José Félix Zavala sobre esa ciudad, afirmó: “Me siento guanajuatense sorprendido de este lugar, porque lejos de estar en un rincón de Guanajuato, está en la historia del país y sobre la obra manifestó que “José Félix Zavala solo abre una puntita, para que se siga por ese camino, para señalar la huella que esta ciudad deja al mundo”.

Al actual Director General del INAH, Diego Prieto Hernández y quien fuera delegado del mismo Instituto en Querétaro de 1995 al 2010, le comentó José Félix Zavala, al rendir el Antropólogo Diego Prieto su informe de trabajo al frente del INAH en enero del 2021:

“Al escribirle este texto recuerdo los múltiples grupos que llevé a las zonas arqueológicas de Ranas y Toluquilla y más constantes a la pirámide del Pueblito, lo mismo que a los monumentales conventos construidos en la ciudad de Querétaro tanto de religiosos, como monasterios de mujeres y beaterios, en mi deseo porque los habitantes de Querétaro disfrutaran su patrimonio, lo mismo que fueron las visitas que hice a las misiones franciscanas de la Sierra Gorda y a lo que quedaba de las misiones dominicas en el semi desierto, en esa misma sierra, tan poco conocidas. Estuve atento a las investigaciones de los arqueólogos Daniel Valencia Cruz, Carlos Viramontes y Elisabeth Mejía Pérez Campos, entre muchas actividades más que realicé para disfrute del patrimonio cultural de México.”

A Biography of José Félix Zavala

Historian, sociologist, journalist, professor, lecturer and author of historical and anthropological publications on Mexico. He is the creator of the workshop “El Oficio de Historiar” and the website of the same name.

His research topics have been very varied and range from pre-Hispanic history, sedentary and nomadic cultures, border phenomena, syncretism, the founding of cities, the great missionaries, languages, archaeological explorations and ancient historical documents, among others. His research and writings include codices, colonial sources, modern and contemporary studies.

His research is also joined by the achievement of anthropology born in recent Mexico, which proposes the indigenous past as the original root of Mexican culture, studying it from its own historical frameworks.

His work has been published by a large number of Mexican newspapers and magazines, including “La Jornada”, “Uno más Uno”, “El Nacional”, “Revista de Magazines”. “El Norte”, and “Integración de la Frontera Sur” among many others. It is worth mentioning that his work “The Querétaro Foundation: History and Tradition is part of the bibliography included in the book” The Entity Where I Live “from the Ministry of Public Education.

The writer José Félix Zavala has also received recognition for his work as a cultural promoter through institutions such as the Autonomous University of Querétaro, the Technological Institute of Querétaro, the Municipality of San Juan Del Río, the Chiapaneco Institute of Culture, the Instituto Queretano de la Cultura y las Artes, the Municipality of Querétaro, the Potosino Institute of Culture and the House of Legal Culture of the Supreme Court of Justice of the Nation, with whom it has collaborated and who have also edited their publications on repeated occasions and of Likewise, they have provided their facilities for their workshops and conferences, which have had special guests in which archaeologists and researchers from INAH stand out.

His work is present in the libraries of the main international universities and institutions, among which are the Library of Congress of the United States, Harvard University, Stanford University, Princeton University, Berkeley University, the Institute of Art of Chicago, the New York Public Library System, Yale University, the National Library of the United Kingdom, the Ibero-American Institute of Berlin, the University of Leiden in the Netherlands, the University of Antwerp in Belgium and the University of Deusto in Spain among others, in addition to being constantly cited as a reference by national and international authors in various publications and research. Additionally, a large part of his work is digitized in the Google Books database.

His Life

He was born in the city of Querétaro on August 25, 1948 at Calle de 5 de mayo no. 205 in the Barrio de la Cruz, being the fourth of ten siblings from the marriage between José Félix Magaña and María Natividad Zavala Rivera.

His parents were pioneers of bicycle rental in the historic Alameda of that city, which would later lead to a formal company for the distribution and sale of bicycles in the southeast and center of the country, from where the generations of Queretans from 1950 to 1990 narrate countless anecdotes.

He studied primary education from 1954 with the Marist Brothers at the Queretano Institute in the famous building called “El Molino”, which is now called the Marist University of Querétaro, where he was part of the first generation (1966-1967) of the then newly created high school.

He received his high school certificate at the historic Teatro de la República from the then rector of the Autonomous University of Querétaro Hugo Gutiérrez Vega, one of the most important poets in the country, as well as a prominent diplomat and cultural promoter.

He studied a Bachelor’s Degree in Sociology and a Master’s Degree in Rural Sociology at the Universidad Iberoamericana in Mexico City in the old building on Avenida de las Torres in Colonia Campestre Churubusco.

In 1985, he entered journalism in the local newspaper “Noticias”, writing in-depth articles and later as a reporter. He was a correspondent for the then nascent daily “La Jornada” in 1986, since then he has collaborated in the main newspapers in different cities of the country and in newspapers with national circulation, as well as in magazines.

He stood out in his work as a historian during the administration of Municipal President Manuel Ceballos Urueta (1985-1988) when he personally and self-taught the forgotten Municipal Archive, founding from it, the current Municipal Historical Archive of Querétaro, of which he was also creator, his first boss.

From this fact began the dissemination of historical publications on Querétaro, better documented and written, both by himself and by other researchers, due to the service that the aforementioned historical archive began to provide and due to the importance of the rescued documents.

On the part of the private initiative, he received express support from Roberto Ruíz Obregón, a prominent Queretaro businessman, in order to carry out some of his publications

The presentation of his first book “The Tradition” was in the famous “Corral De Comedias” by Paco Rabell located in the famous Barrio De La Cruz, where the intellectual and political class of the city of Querétaro attended. .

Later he continued researching and documenting the history of other important populations in the state of Querétaro, due to the relevance of their pre-Hispanic and colonial settlements, producing multiple publications about the regions and then spreading to different cities in Mexico, promoting Microhistory, a theory created and put into practice. in practice by his mentor and friend, historian Luis González y González.

Creates the workshop “The Office of History” in 2001 that will take you through the promotion of regional histories, the Autonomous University of Querétaro, the Institute of Culture of Querétaro, the Secretariat of Public Education of the State of Querétaro and the Ministry of Tourism, among other institutions, forming a school and being imitated by multiple followers, until making this type of activities a tradition.

He founded in May 2008 the website www.eloficiodehistoriar.com.mx with the purpose of publishing articles on history and cultural news, which remains to this date.

He has traveled the country as a scholar and lecturer, in addition to being the creator of the workshop “The Office of History” that he has taught for several years at CEFAC, at the City Museum and at the main higher education institutions in the state of Querétaro and where it has had countless first-rate guest teachers, such as Dr. Luis González and González in his first and only academic visit to Querétaro to give a keynote conference and was presented at the invitation of José Félix Zavala, by the teacher Ignacio Urquiola, then coordinator of the master’s degree in history at the Faculty of Philosophy of the Autonomous University of Querétaro, before a large gathering of the local intelligentsia.

The same was available to him in the splendid setting of the House of Culture of the city of San Luis Potosí, founded by the architect Francisco Cossío Lagarde, of fond memory for that state and which had the support of Luis López Palau, first president of the ECHR of that state.

José Félix Zavala has had access to various historical archives such as the Chihuahua Cultural Center, the Historical Archive of San Luis Potosí, the Dominican Historical Archive (by historian Fray Esteban Arroyo, chronicler of the order), the Archive of the Diocese of San Cristóbal de Las Casas and the Historical Archive of Tuxtla Gutiérrez, the documentary collection of the archaeologist Wigberto Jiménez Moreno in León, Guanajuato, the Franciscan Historical Archive in Celaya, Guanajuato, as well as various parish archives, among others.

It is common to find him in academic meetings, in which he generally likes to take an active part and whose knowledge allows him to do so in the most varied topics of congresses. It should be noted that he does not like to talk too much about his self-teaching, despite the fact that in the Mexican tradition many of the highest intellectual values ??must be inscribed in this aspect, such as Joaquín García Icazbalceta, Ángel María Garibay, Agustín Magaña Méndez, Wigberto Jiménez Moreno, among others.

Books

Some of the books published by José Félix Zavala are: “The Tradition”, “Querétaro, Its Origin”, “The Foundation of Querétaro”, “El Pueblito: Two Sanctuaries”, “Iztachichimecapan”, “How are we?: Jodidos and Perfumados ”,“ San Miguel El Grande-Ixcuinapan ”,“ Santa Prisca: A Temple ”in Taxco, Guerrero,“ San Cayetano in La Valenciana ”in Guanajuato,“ La Resistencia: 500 years ”,“ La Tenanchita ”,“ La Guía Historic of Querétaro “,” Profile of the Royal College and Beguinage of Santa Rosa de Viterbo “,” The 17 Monumental Convents of Querétaro “,” History of the Church in Querétaro “,” Notes for a History of Irapuato “,” Brief History of San José Iturbide, Guanajuato: Old Houses “,” Three exemplary lives “,” San Luis Potosí: The Indigenous City of the Seven Neighborhoods “,” The Hill of the Birds “on Naucalpan in the State of Mexico and” The Cathedral of Veracruz”.

He is also the editor of the works “Irapuatenses Ephemerides” and “Cueramarenses Ephemerides”, in addition to the cultural supplement “El Oficio de Historiar-Historia Matria” and was the founder of the first private cultural center in Oaxaca named “El Quijote Cultural Center ”.

About his work

“Querétaro is a city that you have to visit frequently,” said historian Luis González y González, in his dissertation in the workshop “The Office of Historical History” at the personal invitation of José Félix Zavala, in the auditorium of the Museum of the City in Querétaro on November 6 and 7, 2003.

“José Félix Zavala knows of the capital importance that the knowledge of their own identity has for the peoples. In the lyrics is the vocation of José Félix Zavala, in the performance of serving as a reflection of a time and a circumstance, these that we are living ”. He says the introduction to the book on queretaneidad, written by the sociologist and diligent journalist, Efraín Mendoza Zaragoza in the book “How are we?: Fucked and perfumed.

The renowned historian from Queretaro Manuel Septién y Septién said at the time that “The historical strip of the writer José Félix Zavala that he has addressed in his various works corresponds precisely to the darkest, most difficult and least studied part and that has a capital importance for our identity, to the extent that as long as we do not know where we come from, we will not know where we are going ”.

Alberto Sánchez Merchant, who was president of the Chiapas Writers Association, pointed out: “The work of José Félix Zavala has history and tradition in its structure, where the imagination can capture experiences and images of exceptional color, where the author takes us from the hand through different paths and their personal points of view ”.

José Rodolfo Anaya Larios, researcher at the Center for Historical Studies of the Autonomous University of Querétaro, published in the magazine “Ventana de Querétaro” that: “José Félix Zavala has the journalistic trade well embedded in his bones: He is seen here or there exercising it pen in hand, notebook in hand, tape recorder in hand; he hits the typewriter hard that rattles like deafening telex at peak hours. Some have seen him dictate a large article by heart, minutes before closing the newspaper edition. His signed notes go from Chihuahua to Chiapas passing through El Bajío ”.

“So, reading the book” La Tradicion “(published in September 1988) by José Félix Zavala, has made me think that unfortunately on many occasions, we have been letting things get lost … So this contribution, this touching the sensitivity of the fibers of the heart, to rescue the bosom of Querétaro, I consider that it is a great thing ”said the then chronicler of Querétaro Eduardo Loarca Castillo.

The Chronicler of the city of Tuxtla Gutiérrez, Eliseo Mellanes Castellanos pointed out: “The contribution of his book“ La Costumbre ”to the dissemination of the autochthonous and mestizo culture of the Chiapas is undeniable. With impressive descriptions and narrations parading between its pages ”. On the occasion of the publication of the book “La Costumbre” in the aula magna of the Museum of Anthropology of Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, with the ecologist Miguel Álvarez Del Toro as a special guest and the presentation of the Ballet of the Chiapas Institute of Sciences and Arts.

The lawyer and great musician from Queretaro, Felipe Muñoz Gutiérrez, says of him, referring to his work on San Juan Del Río: “José Félix Zavala has the gift of capturing what is beyond mere mortal eyes. He knows how to unravel the hidden heart of our people. He reveals to us in this work a part of ourselves. Supported by a new vision that is based on the knowledge provided by history, sociology and anthropology, the writer scrutinizes time and uses to go beyond documents and see events with contemporary eyes, in a way that I am not discovering nothing new. If I go back in time, I don’t see it from centuries ago, but rather with the gaze of a spectator from this time ”.

Historian Enrique Florescano points out that “the analysis of indigenous communities in the colonial situation is the result of the interaction between the approaches of ethnology and the methods of the historian… a large part of the new approaches and forms of explanation remain based on theses and research specialized, a matter that does not occur in our author”.

“José Félix Zavala is a poet who knows the customs of different places, he perceives the smells, the explosion of colors, as well as the music, little by little he discovers the ceremonies and mysteries for the consecration of his work entitled” La Costumbre”, mentioned the poet from Chiapas Roberto Chanona.

The well-known teacher Héctor Samperio Gutiérrez, who was director of the Anthropological Research Center of the Autonomous University of Querétaro, expressed his satisfaction with the publication of these works that carry “the purpose of rescuing the traditions and customs of the peoples”. it is extremely important because it is an incursion into an area that few people have cultivated in order to get closer to the town-town and seek to preserve a large part of its values ??”.

In short, the Anthropologist Héctor Samperio G. describes the edition of José Félix Zavala’s materials as “an invaluable service”. “One of the various conceptions of anthropology consists of starting from the observation of collective behaviors around the structure of communities to reach the ethnic-mythical nucleus of cultures.” “In addition, its reading is pleasant, easy and understandable.”

Bishop Samuel Ruiz García, during his visit to San José Iturbide on the occasion of the presentation of José Félix Zavala’s book on that city, stated: “I feel surprised from Guanajuato by this place, because far from being in a corner of Guanajuato, it is in the history of the country and on the work, he stated that “José Félix Zavala only opens a little point, so that it continues along that path, to mark the mark that this city leaves to the world.”

To the current Director General of INAH, Diego Prieto Hernández and who was a delegate of the same Institute in Querétaro from 1995 to 2010, José Félix Zavala commented, when the Anthropologist Diego Prieto gave his work report in front of the INAH in January 2021:

“When writing this text, I remember the multiple groups that I took to the archaeological sites of Ranas and Toluquilla and more constantly to the Pyramid of El Pueblito, as well as the monumental convents built in the city of Querétaro, both religious, and women’s monasteries and beguinage, in my desire that the inhabitants of Querétaro enjoy their heritage, as were the visits I made to the Franciscan missions of the Sierra Gorda and what was left of the Dominican missions in the semi-desert, in that same mountain range, so little I was attentive to the investigations of the archaeologists Daniel Valencia Cruz, Carlos Viramontes and Elisabeth Mejía Pérez Campos, among many other activities that I did to enjoy the cultural heritage of Mexico. “